Η Θεσσαλονίκη και η Ιστορία της

Η Θεσσαλονίκη είναι η δεύτερη σε πληθυσμό και έκταση πόλη της Ελλάδας, ενώ συχνά αναφέρεται ως συμπρωτεύουσα της Ελλάδας. Από την ίδρυσή της από τον Κάσσανδρο ως μια ακμάζουσα ελληνιστική πόλη μέχρι και την οθωμανική κυριαρχία, η Θεσσαλονίκη αξιοποιεί την στρατηγική της θέση και αναπτύσσεται σε μια πολυπολιτισμική πόλη. Το 1912, με τη λήξη των Βαλκανικών πολέμων, η Θεσσαλονίκη ενσωματώνεται στο σύγχρονο Ελληνικό Κράτος.

Ιστορία ΘεσσαλονίκηΜετά το θάνατο του Μεγάλου Αλεξάνδρου, ο στρατηγός Κάσσανδρος, προκειμένου να διεκδικήσει το θρόνο της Μακεδονίας, παντρεύτηκε την ετεροθαλή αδελφή του Μεγάλου Αλεξάνδρου, τη Θεσσαλονίκη, προς τιμήν της οποίας ίδρυσε την πόλη.

Τον 2ο π.Χ. αιώνα η πόλη κατακτήθηκε από τους Ρωμαίους και λόγω της στρατηγικής της θέσης  επιλέχτηκε ως Αυτοκρατορική πρωτεύουσα στα χρόνια της βασιλείας του Γαλέριου.

Η σημασία της φάνηκε ακόμη περισσότερο όταν ο Μεγάλος Κωνσταντίνος θέλησε να μεταφέρει την πρωτεύουσα της Ρωμαϊκής αυτοκρατορίας προς τα ανατολικά, καθώς υπήρξε μια από τις υποψήφιες πόλεις οι οποίες είχαν προταθεί ως αντικαταστάτριες της Ρώμης, για να επιλεγεί τελικά το Βυζάντιο. Παρά την μη επιλογή της ως πρωτεύουσα, αποκτά τον τίτλο της Συμβασιλεύουσας πόλης κατά την Βυζαντινή περίοδο.

Μετά την κατάκτηση της Θεσσαλονίκης από τους Οθωμανούς το 1432, η πόλη παραμένει στην Οθωμανική Αυτοκρατορία για περίπου πέντε αιώνες. Με την εκδίωξη των Εβραίων, η Θεσσαλονίκη αποκτά την δική της εβραϊκή κοινότητα, γεγονός που ανέδειξε την πόλη ως τη σημαντικότερη παγκόσμια εβραϊκή μητρόπολη μέχρι τουλάχιστον τις αρχές του 20ού αιώνα.

Με την ένταξή της στον κορμό του Ελληνικού Κράτους το 1912, ο πληθυσμός της πόλης παρουσιάζει σημαντικές μεταβολές με την μετακίνηση του μουσουλμανικού πληθυσμού και την αντικατάστασή του από προσφυγικούς πληθυσμούς της Μικράς Ασίας και της Ανατολικής Θράκης.

Μετά τη Μεγάλη Πυρκαγιά του 1917 οι προσπάθειες της νέας ελληνικής διοίκησης να προσθέσει αρχαιοελληνικά και ευρωπαϊκά στοιχεία στο αρχιτεκτονικό σχεδιασμό και ύφος της πόλης, οδήγησε στην καταστροφή αρκετών οθωμανικών κτιρίων.